New Europe, London, from the series Afropean, 2013 © Johny Pitts, courtesy of the artist.

Op 18 september opende in FOAM Fotografiemuseum de expositie ‘Afropean’. Deze expositie laat werk zien van fotograaf en schrijver Johny Pitts (Sheffield, VK) die op zoek gaat naar de Afro-Europese identiteit aan de hand van muziek, fotografie en literatuur. Reizend door Europa onderzoekt Pitts het leven van de zwarte gemeenschap op het Europese continent. Terwijl in het politieke debat culturen vaak worden voorgesteld als coherent en afgebakend, wil Pitts met Afropean laten zien hoe culturen eerder hybride zijn en dingen gemeenschappelijk hebben.

Al fotograferend reist Pitts naar Londen, Parijs, Brussel, Amsterdam, Berlijn, Stockholm, Moskou, Rome, Marseille, Madrid en Lissabon om het onderbelichte verhaal van de zwarte gemeenschap in beeld te brengen. Zo documenteert hij Cova Da Moura, de Kaapverdische favela aan de rand van Lissabon met zijn eigen ondergrondse economie. Ook bezoekt hij de Parijse banlieu Clichy Sous Bois, waar in 2005 opstanden uitbraken nadat Zyed Benna en Bouna Traoré geëlektrocuteerd werden in een elektriciteitscabine waar ze zich hadden verscholen voor de Franse politie. De vraag die Pitts met zijn werk oproept is wat wij uiteindelijk verstaan onder een gemeenschappelijke Europese identiteit. Zijn groepen zwarte migranten die hier al eeuwen wonen, werken en creëren geen Europeanen? Juist door te erkennen dat culturen hybride zijn en door te zien wat onze gedeelde historische band is, leren wij uiteindelijk onze eigen identiteit beter te begrijpen.

De tentoonstelling is te zien tot 1 november bij FOAM!

FOAM
Keizersgracht 609
1017 DS  Amsterdam
www.foam.org