maven

Bij het Londense beurshandelshuis Maven Securities zijn wereldwijd momenteel 268 werknemers in dienst, waarvan er zo’n twintig werken voor de Nederlandse tak op de Amsterdamse Zuidas. De Britten streven naar een bedrijfscultuur waarin diversiteit, gelijkwaardigheid en inclusie centraal staan, maar hoe zorgt het relatief kleine Nederlandse team ervoor dat die kernwaarden ook bij hen op de werkvloer een plaats krijgen? Office Manager Ivy Lo-Fo-Sang is verantwoordelijk voor het Nederlandse D&I-programma en legt uit.

Toen Lo-Fo-Sang eind vorig jaar bij Maven in dienst trad, was een van haar eerste opdrachten het opzetten van een diversiteits- en inclusieprogramma. Haar nieuwe werkgever hecht namelijk veel waarde aan de mensen die er werken en vindt hen de basis voor Mavens succes. “Het ondersteunen van werknemers staat op de eerste plaats”, zegt Lo-Fo-Sang. “We willen dat onze mensen zich gerespecteerd en gewaardeerd voelen om wie ze zijn, ongeacht leeftijd, geslacht, etniciteit, seksuele geaardheid of sociaal-demografische kenmerken. En dat is niet alleen goed voor onze mensen, maar blijkt ook een strategie die commercieel succesvol is. Tevreden werknemers leveren tenslotte betere resultaten.”

De voorkeur van het bedrijf ging uit naar een programma met korte lijnen en daardoor meetbare resultaten. Lo-Fo-Sang kreeg daarom de opdracht om zich te verdiepen in lokale initiatieven. Toen zij haar inclusiedoelstellingen opstelde, ontdekte zij dat deze goed aansloten bij de doelstellingen van jongereninitiatief jINC, dat in 2003 werd opgericht om armoede en verval in Amsterdam Nieuw-West tegen te gaan. Lo-Fo-Sang, geboren en getogen in Osdorp, is goed bekend met de grote sociaal-economische verschillen in de stad.

Lo-Fo-Sang: “Het verschil tussen werken op de Zuidas en opgroeien in Osdorp kan heel groot zijn, terwijl de locaties maar twee tramhaltes uit elkaar liggen. Jongeren in Osdorp hebben minder vaak professionele rolmodellen en hun leefwereld is kleiner. Hierdoor worden ze minder goed begeleid bij het maken van keuzes met betrekking tot het voortgezet onderwijs en beroepskeuzes. Om het bewustzijn hiervoor te vergroten, hebben wij gekozen voor een partnerschap met jINC. Op jonge leeftijd maak je namelijk keuzes die vaak de rest van je leven beïnvloeden. We hopen dat we deze jongeren iets kunnen meegeven waarmee ze nog beter voorbereid zijn op de toekomst.”

Het traject van Maven begint met bliksemstages en sollicitatietrainingen. De jongeren worden getraind in het voeren van sollicitatiegesprekken en het online vinden van relevante informatie ter voorbereiding hierop. “We leren de jongeren netwerken en pitchen. Ook wijzen we ze op kwaliteiten die zij hebben maar waar ze zelf niet bij stilstaan. Ze kunnen veel meer dan ze zelf denken!”

De kracht van Mavens D&I-programma zit in het creëren van bewustwording over D&I via samenwerking met externen, meent kwartiermaker Sarah Elbadr-Boers van Amsterdam – Divers & Inclusief. “Als je een klein personeelsbestand hebt, heb je misschien weinig ruimte om nieuwe werknemers aan te nemen of een compleet D&I-beleid op te tuigen. Vandaar dat ik het positief vind dat Maven de samenwerking met jINC heeft opgezocht: zo leert Maven als bedrijf jongeren kennen die ze misschien op een later moment wél een baan of netwerk kunnen aanbieden, ze verhogen het bewustzijn rondom diversiteit bij het zittend personeel én zorgen voor maatschappelijke impact op lokaal niveau.”

Ook Lo-Fo Sang ziet de voordelen van de samenwerkingen met eigen ogen. Ze meent dat niet alleen de jongeren, maar ook haar collega’s veel leren van de trajecten. “Onze werknemers worden zich er meer van bewust hoe lastig het kan zijn voor kinderen van een andere achtergrond om een werkplek te vinden”, meent Lo-Fo-Sang. “Veel mensen die wel geluk hebben gehad met een goede opleiding en goede begeleiding begrijpen niet hoe hard deze kinderen moeten werken om ergens te komen. Deze collega’s leren door het partnerschap met jINC hun eigen vooroordelen op de proef te stellen en maken kennis met jongeren uit andere culturen en achtergronden. Ook ontwikkelen ze hun coachingsvaardigheden. En als laatste, maar minstens even belangrijk: zo krijgen ze via Maven het gevoel iets waardevols te kunnen doen voor de maatschappij.”

Back To Top